La culture américaine marque profondément nos vies : cinéma, nourriture, musique, vêtements...

 MC Do et Coca à Shanghainike

 

Comment cette culture s'est-elle imposée au monde ?

 

1- La puissance qui s'inscrit dans les villes.

Manhattan (New York)Atlanta coca

Le centre des grandes villes américaines abrite le quartier qui symbolise la puissance américaine : le CBD avec les buildings des grandes entreprises multinationales (Exxon à Houston, Coca Cola à Atlanta, …).

Tous les films ou séries américaines présentent des images de ces quartiers.

Chicago_Loop

Les grandes villes américaines qui abritent 75% de la population s'organisent autour de ces CBD (Central Business District).

C'est à Manhattan que se trouve la plus importante bourse (lieu où s'échangent des actions ou parts d'entreprises) du monde : Wall Street; et à la bourse de Chicago, dans le Loop, que se fixent les prix des céréales pour le monde entier.

Mais Chicago abrite aussi les sièges sociaux de grandes entreprises comme Boeing, Motorola, Mc Donald's...

C'est une des principales plate-formes multimodales des USA (5 gares, 2 aéroports internationaux, un port sur le lac Michigan qui est relié à l'océan Atlantique par des voies navigables, des autoroutes).

 

Les quartiers résidentiels s'étendent autour des CBD sur des dizaines de Km.  Ces quartiers, avec leurs villas qui s'alignent le long d'une rue bordée de pelouse, sont le théâtres de beaucoup de séries!

wisteria lane

Les quartiers proches des CBD portent la marque de la mutation de l'économie américaine des années 90 : beaucoup d'industries ont été délocalisées vers les pays à main d’œuvre bon marché. A Chicago, les usines siédérurgiques (fabrication et transformation de l'acier) ferment dans les années 1970 puis les grands abattoirs sont délocalisés vers Kansas City. De façon générale, la région du nord est qui attirait de la population car la sidérurgie employait des millions de personnes a connu une très forte crise dans les années 1970 et de Manufacturing belt, elle est devenue pour beaucoup la Rust belt (ceinture rouillée)

 

friche industrielle

friche industrielle chicago-tim-jarosz

Conséquences : friches industrielles (usines abandonnées), quartiers qui abritent de plus en plus de populations pauvres (chômeurs) comme dans la vidéo sur Chicago.

 

 

Une puissance renouvelée grâce à la Silicon Valley (Californie) :

Activité informatique va se développer autour de l'université de Stanford et des composants semi conducteurs.

Les entreprises comme HP ou Intel se développent puis Apple va mettre au point l'ordinateur individuel.

applegoogle-3d

 

Les terres vierges entourant l'université deviennent de vastes zones industrielles, des quartiers résidentiels riches, un nœud de communication autoroutier.

silicon valley

La Silicon Valley attire des millions de jeunes étudiants, ingénieurs, banquiers, commerçants, maçons...

 

La Silicon Valley est un des symboles de la puissance américaine (informatique, téléphonie).

 

Haute technologie carte

Au delà de la Silicon Valley, tout le sud ouest et l'ouest des USA sont marqués par la réussite de grands groupes informatiques comme Microsoft qui connaît une croissance économique très rapide en fournissant le système d'exploitation MS-DOS aux ordinateurs IBM (entreprise implantée près de New York) dans les années 1980 puis Windows aujourd'hui.

 

2- Une puissance qui prend sa source dans son territoire?

C’est un territoire immense (4500 Km d’est en ouest et 2500 Km du nord au sud). Ce territoire couvre plusieurs climats ce qui permet une grande variété de productions agricoles (oranges en Floride et blé et maïs dans les Grandes Plaines)

climatcarte prod agric USA

 

 

 

 

 

 

 

 

 

et d’abondantes ressources énergétiques (charbon, pétrole) ou minérales (minerais).

carte ressources energetiques et minieres

Le Mississippi est aménagé, il permet d’irriguer un espace important et de produire de l’hydroélectricité.

 

Ce territoire est aujourd’hui maîtrisé grâce à un réseau de transport à la hauteur de son immensité : 80000 Km d’autoroutes (parfois urbaines), 230000Km de voies ferrées (surtout utilisées pour le transport des marchandises) et 5100 aéroports civils (6 des 10 plus grands aéroports mondiaux sont aux USA et certaines sont des Hubs).

 reseau_transports

Le territoire américain présente néanmoins plusieurs contraintes comme l’aridité dans le sud ouest ou les montagnes Rocheuses qui coupent le pays en deux. Certaines régions sont menacées par des catastrophes naturelles (cyclones, inondations).

inondations nouvelle_orleans

Même si le territoire américain présente beaucoup d'atout qui ont permis le développement de la sidérurgie grâce aux gisements de minerai de fer et de charbon, de grands espaces plats (Grandes Plaines) favorables à la culture céréalière, gisements de pétrole qui assurent aux USA une certaine autonomie énergétique, que serait ce territoire sans les hommes qui ont su l'exploiter?

 

3- La puissance des Hommes.

Avec plus de 300 millions d’habitants les USA sont le pays le plus peuplé après la Chine et l’Inde. Cette population se concentre pour 40% dans le nord est ce qui fait que la densité moyenne est assez faible (31 hab/Km²). Pourtant, les régions qui aujourd’hui augmentent le plus sont celles situées au sud et à l’ouest (ce qu’on appelle la Sun Belt).pop USA

La population américaine est composée d’immigrés et donc de nombreuses communautés ethniques (noirs, hispaniques, asiatiques…) qui se mélangent peu. Cette immigration se poursuit aujourd’hui : un migrant sur six dans le monde s’installe aux USA (faire le lien avec  la leçon sur la mobilité des hommes)

 évolution melting pot USA

80% de la population américaine vit dans une ville. 60 agglomérations comptent plus d’un million d’habitants. Dans le nord est la « Mégalopolis » rassemble près de 50millions d’habitants entre Boston et Washington.

Les villes américaines présentent deux modèles : New York avec un habitat vertical et Los Angeles avec un habitat exclusivement horizontal (ça j'espère que ça commence à rentrer!)

Plusieurs métropoles américaines ont une influence mondiale (New York, Los Angeles, Chicago et Washington...).

Cette population est riche, elle représente un marché important pour les produits américains (les américains consomment ce qu'ils produisent) : comme pour l'agriculture par exemple!

agriculture_texas

 

 

Leurs exploitations sont immenses, à la pointe de la technologie (machines, engrais, semences...) et leur production parfaitement intégrée dans un système agro-industriel très performant (usines où on transforme les produits agricoles en produits de consomation comme le ketchup, les boites de céréales, la restauration rapide comme Mc Donald's...).

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http://www.lethist.lautre.net/usa_-_agriculture.htm

Bien que de qualité médiocre, voici une vidéo très intéressante (on ne l'a au collège qu'en cassette vidéo et donc pas facile à exploiter en classe):

http://www.dailymotion.com/video/x4r67l_middle-west_school

Ce sont bien les Américains qui ont su utiliser leur espace pour en faire un élément de leur puissance et en parvenant à imposer leur mode de consommation à travers le monde (merci la pub!) : on mange du Mac do partout dans le monde, des céréales le matin, on boit du Coca...

Il faut bien comprendre que les Américains forment une population de migrants plus ou moins anciens, ils ont donc une mentalité d'entrepreneurs et attendent peu de l'Etat (même si ce dernier intervient pour soutenir certaines activités). Tout est fait pour permettre à de jeunes ingénieurs d'aller au bout de leur projet (voir le cas de la naissance d'Apple dans la Silicon Valley vu en classe).Iphone

Les USA représentent souvent le pays où un chercheur peut aller au bout de ses recherches, l'anglais ne s'st-il pas imposé d'ailleurs comme la langue scientifique dans le monde comme le Dollars la monnaie des échanges!

Sur le plan culturel, je ne vais pas m'étendre sur ce qui fait votre quotidien (films, séries, musique, ...). Juste vous rappeler que c'est un des vecteurs essentiels de la réussite et de la puissance américaine: le cinéma est un formidable moyen de gagner de l'argent et de promouvoir le mode de vie et la mentalité américaine dans le monde...

brad_pitt

 Les USA imposent leur mode de vie car ils ont su matriser leur espace et faire malgré des critiques de "l'american way of life" le style de vie idéal de beaucoup de monde sur la planète.